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Des pluies torrentielles s'abattent sur l'Ouest canadien

La Colombie-Britannique avait déjà été touchée cet été par d'importants feux de forêt (archives). © KEYSTONE/AP The Canadian Press/JONATHAN HAYWARD
La Colombie-Britannique avait déjà été touchée cet été par d'importants feux de forêt (archives). © KEYSTONE/AP The Canadian Press/JONATHAN HAYWARD


Publié le 16.11.2021
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Des milliers de personnes évacuées et sans électricité, des centaines d'autres bloquées dans leur véhicule, un oléoduc à l'arrêt: des pluies torrentielles ont entraîné inondations et glissements de terrain, paralysant lundi plusieurs villes de l'ouest du Canada.

"Après des pluies abondantes, des glissements de terrain et inondations ont touché diverses routes à l'intérieur des terres de Colombie-Britannique", a tweeté le ministère des transports et des infrastructures de la province dans la nuit de dimanche à lundi.

Plusieurs autoroutes sont fermées dans des zones déjà touchées cet été par d'importants feux de forêt. Des dizaines de milliers de personnes sont affectées à travers la province par des coupures d'électricité, d'après l'entreprise Hydro BC.

En fin de journée, les services d'urgence ont indiqué avoir transporté la veille neuf patients avec des blessures mineures à la suite d'un glissement de terrain.

"De 80 à 100 véhicules" étaient également bloqués depuis la nuit dernière par des glissements de terrain sur une autoroute près d'Agassiz, à une centaine de kilomètres à l'est de Vancouver, ont déclaré les autorités. Des équipes de sauvetage, de pompiers et de police sont déployées pour les aider.

Milliers d'évacuations

Les forces armées canadiennes ont envoyé des hélicoptères pour secourir ces automobilistes, environ 275 personnes bloquées dans leur véhicule, dont une cinquantaine d'enfants, selon les médias locaux.

Des images relayées par les autorités locales montraient la crue de la rivière Similkameen, dans le sud de la Colombie-Britannique. D'autres montraient la ville de Merritt, inondée par la crue de la rivière Coldwater.

Les quelque 7000 habitants de cette ville ont reçu l'ordre d'évacuer vers des centres d'urgences dans la matinée. Une interdiction de retourner à Merritt a été émise après l'inondation de l'usine de traitement des eaux usées.

"Aux gens de Merritt et aux Britanno-Colombiens touchés par les inondations: soyez prudents", a prié le premier ministre canadien Justin Trudeau sur Twitter. "On va être là pour vous fournir le soutien nécessaire pour vous aider à faire face à ces inondations et aux conditions extrêmes et à vous en remettre", a-t-il promis.

Un peu à l'ouest d'Agassiz, la ville d'Abbotsford a émis un ordre d'évacuation concernant plus d'une centaine de domiciles après ces intempéries. "En seulement 140 jours, Abbotsford a enregistré son jour le plus chaud de l'histoire (42,9 degrés Celsius) et maintenant, le jour le plus humide de l'histoire (100,4 mm)", a observé sur Twitter un météorologue originaire de la région.

ats, afp

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