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Un nouveau col dans les Alpes

Publié le 12.08.2022

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Vaud-Valais » Sous la glace depuis 2000 ans, le col de Tsanfleuron refait surface.

Le col de Tsanfleuron, petite portion de terre qui relie les cantons de Vaud et du Valais à 2800 mètres d’altitude, refait surface. Enseveli sous la glace depuis au moins 2000 ans, il est désormais partiellement libéré.

Le col de Tsanfleuron relie le glacier du Scex Rouge, qui descend sur le versant vaudois du massif des Diablerets, et le glacier de Tsanfleuron, essentiellement situé sur le territoire de la commune valaisanne de Savièse. D’ici quelques semaines, le col sera «entièrement à l’air libre», a communiqué hier Glacier 3000. En 2012, l’épaisseur de la glace à cet endroit-là était encore de 15 mètres.

Il est impossible d’affirmer que ce col était bel et bien sous la glace pendant la dernière période interglaciaire il y a environ 6000 ans (optimum climatique de l’Holocène), sans études plus approfondies, souligne Glacier 3000. Mais il était enfoui au moins depuis la période romaine.

L’été 2022, qui a suivi un hiver avare en précipitations, est catastrophique pour les glaciers, explique Mauro Fischer, chercheur à l’Université de Berne, cité dans le texte. La perte d’épaisseur des glaciers dans la région des Diablerets «sera en moyenne trois fois supérieure cette année en comparaison avec les dix derniers étés».

A la mi-juillet, des scientifiques autour du glaciologue Daniel Farinotti de l’Ecole polytechnique de Zurich et de l’Institut fédéral de recherche sur la forêt, la neige et le paysage (WSL), ont publié une étude basée sur l’épaisseur de la glace. Selon celle-ci, le réchauffement climatique qui s’opère et la fonte des glaces qui s’ensuit provoqueront la création d’ici la fin du siècle de 380 nouveaux lacs si des mesures importantes sont prises pour protéger le climat.

En cas de scénario pessimiste, le chiffre s’élèverait à 655. La sédimentation aurait déjà bouché la moitié de ces lacs à la fin du siècle. Les nouveaux lacs se situeraient majoritairement dans le bassin versant du Rhône, indiquaient-ils dans une publication du magazine Earth Surface Dynamics. ATS

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